Latini

Il territorio Latino

I popoli Latini abitavano il Latium Vetus che si estendeva dal tevere a nord, Tibur (attuale Tivoli) a est, il tirreno a ovest fino a Lavinium (Attuale Pratica di Mare Pomezia).

Nelle alture il paesaggio era ricco di selve e boschi ricchi di querce, faggi abeti, più in basso pini, aceri ed ontani.

Nell’area litoranea era presente la macchia mediterranea con piante di lauro, mirto, lentisco, leccio, oleastro e vite selvatica. Alcune zone particolarmente vocate a certe coltivazioni davano il nome a città e popoli ad esempio il Lauro dava nome alla città di Laurentum ed al popolo dei Laurentes, i fichi davano il nome a città come Ficulea e Ficana, dal pero derivava la città di Pometia.

La nascita di insediamenti e le relazioni tra genti di cultura diversa è stata facilitata dalla presenza di sorgenti, bacini lacustri, i fiumi e le vallate fluviali, nel favorire, sin dalla preistoria.

I Colli Albani erano occupati da grandi laghi, derivati dall’attività del complesso vulcanico del Colli Albani si concluse con una fase legata principalmente alle interazioni tra il magma residuo e l’acqua generando una serie di crateri i più importanti dei quali  sono quelli di, Albano, Nemi ed Ariccia che formarono i rispettivi laghi.

Popoli Latini

I Latini erano un popolo indo-europeo che probabilmente migrò nella penisola italiana durante la tarda età del bronzo (1200-900 aC). La loro lingua, il latino , apparteneva al ramo italico dell’indoeuropeo

I latini vivevano in città-stato indipendenti come molti altri popoli italiani e condividevano una lingua latina comune (sebbene diverse città parlassero dialetti diversi). Le città del Vetus Laziale si unirono per difesa reciproca, formando la Lega Latina. La Lega Latina fu inizialmente guidata dalla città di Alba Longa, la più potente dei primi stati latini, ma a metà del VII secolo a.C. la città di Roma distrusse Alba Longa e prese il controllo della Lega Latina. Roma alla fine dominò la lega, e dopo aver sconfitto gli altri membri della Lega Latina nella battaglia del Lago Regillus nel 498 a.C., Roma divenne separata e superiore al resto della lega.

La lega Latina divenne essenzialmente uno strumento di espansione romana, con gli stati latini che fornivano truppe per combattere nelle guerre di Roma.

Nel 340 a.C. i membri della lega si ribellarono e cercarono di sbarazzarsi della dominazione romana, ma i romani si unirono ai loro nemici sanniti per soggiogare gli altri latini. Dopo aver sconfitto la lega nel 338 a.C., i Romani sciolsero la lega latina e stabilirono alleanze separate con ciascuna delle sue città. Le città persero la loro autonomia a Roma, anche se in cambio furono concessi diversi livelli di cittadinanza romana.

Dopo le guerre servili a tutti furono garantiti piena cittadinanza e diritti di voto. Alla fine dell‘era repubblicana di Roma, la maggior parte degli stati latini era diventata essenzialmente periferia di Roma, e molti importanti romani provenivano da queste città.

Divinità latine

Nonostante le frequenti guerre intestine, le città-stato latine mantennero strette relazioni culturali-religiose nel corso della loro storia. Il loro più importante evento che richiamava tutte le popolazioni della Lega Latina erano le Feriae Latinae che duravano quattro giorni, e si tenevano ogni inverno sul sacro mons Albanus (oggi Monte Cavo), un vulcano estinto. dove si svolgevano i sacrifici a Giove Latiaris (Giove Laziale); la carne sacrificata era condivisa in parti uguali dai rappresentanti delle comunità latine per ribadire che nella Lega Latina tutti i membri avevano pari dignità. Questi rituali elaborati, come tutte le cerimonie religiose romane, dovevano essere eseguiti con assoluta precisione e, se venivano commessi errori procedurali, dovevano essere ripetuti dall’inizio.

Le Feriae Latinae continuarono ad essere tenute per molto tempo dopo che il Vetus Laziale fu integrato nella Repubblica Romana dopo il 338 aC (da quel momento in poi, i consoli romani presiedettero a loro) e nell’era imperiale.

Gli eventi culturali-religiosi latini si sono svolti anche presso altri centri di culto comuni, ad esempio il principale è quello del tempio di Diana Nemorensis ad Aricia sulle sponde del lago di Nemi .

C’era anche un importante centro di culto latino a Lavinium . Lavinio ospitava il culto dei Penati , o dei dei antenati latini. si suppone che il “Santuario dei 13 altari” scoperto negli anni ’60 a Lavinio era il sito del culto dei Penati. Poiché ciascuno degli altari differisce per stile e data, è molto probabile che ciascuno di essi sia stato eretto da una città-stato della Lega Latina.

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