Impero

L’Impero

Il dominio di Augusto ristabilì il morale a Roma dopo un secolo di discordia e corruzione a seguito dei tumultuosi anni della fine della repubblica e inaugurò la famosa pax Romana, due secoli interi di pace e prosperità. Ha istituito varie riforme sociali, ha vinto numerose vittorie militari e ha permesso alla letteratura romana, all’arte, all’architettura e alla religione di prosperare. Augusto governò per 56 anni, sostenuto dal suo grande esercito e da un crescente culto della devozione all’imperatore. Alla sua morte, il Senato elevò Augusto allo status di dio, dando inizio a una lunga tradizione di divinizzazione per imperatori popolari.

L’ impero romano , al suo apice, era la struttura politica e sociale più estesa della civiltà occidentale.

Nel 285 d.C. l’ impero era diventato troppo vasto per essere governato dal governo centrale di Roma e così fu diviso dall’imperatore Diocleziano (284-305 d.C.) in un impero occidentale e orientale.

L’impero d’occidente terminò quando l’ultimo imperatore romano , Romolo Augusto, fu deposto dal re germanico Odoacre (476 d.C.).

L’impero d’oriente terminò morte di Costantino XI e alla caduta di Costantinopoli ai turchi ottomani nel 1453 d.C.

L’influenza dell’Impero romano sulla civiltà occidentale fu profonda nel suo contributo duraturo praticamente a tutti gli aspetti della cultura occidentale.

Dinastia Giulio-Claudia

Gaio Giulio Cesare Ottaviano Augusto nasce a Roma nel 63 a.C., il padre è Gaio Ottavio e la madre è Azia, la figlia di Giulia, sorella minore di Giulio Cesare. Nel 45 a.C. Cesare lo adotta, poiché egli non ha discendenti maschi.

In seguito alla battaglia di Azio del 31 a.C., in cui sconfisse Marco Antonio e Cleopatra, Ottaviano divenne il primo imperatore di Roma e prese il nome di Augusto Cesare. Sebbene Giulio Cesare sia spesso considerato il primo imperatore di Roma, ciò non è corretto; non ha mai detenuto il titolo di “Imperatore” ma, piuttosto, “Dittatore”, un titolo che il Senato non ha potuto fare a meno di concedergli, poiché all’epoca Cesare aveva il potere militare e politico supremo. Al contrario, il Senato concesse volentieri ad Augusto il titolo di imperatore, generando elogi e potere su di lui perché aveva distrutto i nemici di Roma e portato la necessaria stabilità. Augusto: “Ho trovato Roma una città di argilla ma l’ho lasciata una città di marmo”.

Augusto riformò le leggi della città e, per estensione, l’impero, assicurò i confini di Roma, iniziò vasti progetti di costruzione (realizzati in gran parte dal suo fedele generale Agrippa, che costruì il primo Pantheon ) e assicurò all’Impero un nome duraturo come uno dei i più grandi, se non i più grandi, poteri politici e culturali della storia. La Pax Romana (Pace Romana), conosciuta anche come la Pax Augustea, da lui iniziata, fu un periodo di pace e prosperità finora sconosciuto e che sarebbe durato oltre 200 anni.

Dopo la morte di Augusto, il potere passò al suo erede, Tiberio , che continuò molte delle politiche dell’imperatore ma mancava della forza del carattere e della visione di Augusto. Questa tendenza continuerebbe, più o meno costantemente, con gli imperatori che seguirono: Caligola , Claudio e Nerone . Questi primi cinque sovrani dell’impero sono chiamati Dinastia Giulio-Claudia per i due nomi di famiglia da cui discesero (o per nascita o per adozione), Giulio e Claudio. Sebbene Caligola sia diventato famoso per la sua follia, le sue prime regole furono encomiabili come quella del suo successore, Claudio, che espanse il potere e il territorio di Roma in Gran Bretagna; meno era quello di Nerone. Caligola e Claudio furono entrambi assassinati in carica (Caligola dalla sua Guardia Pretoria e Claudio, apparentemente, da sua moglie). Il suicidio di Nerone pose fine alla dinastia Giulio Claudia e iniziò il periodo di disordini sociali noto come L’anno dei quattro imperatori.

Questi quattro sovrani erano Galba , Otone , Vitellio e Vespasiano . In seguito al suicidio di Nerone nel 68 d.C.,

Galba assunse il titolo do imperatore nel 69 d.C. e quasi immediatamente si dimostrò inadatta alla responsabilità. Fu assassinato dalla Guardia Pretoria.

Otone gli successe rapidamente il giorno stesso della sua morte, e antichi documenti indicano che ci si aspettava che diventasse un buon imperatore. Il generale Vitellio, tuttavia, cercò il potere per se stesso e iniziò così la breve guerra civile che si concluse con il suicidio di Otone e l’ascesa di Vitellio al trono.

Vitellio non si dimostrò più idoneo a governare di quanto fosse stato Galba, poiché quasi istantaneamente si dedicò a lussuosi intrattenimenti e feste a spese delle sue funzioni. Le legioni dichiararono imperatore il generale Vespasiano e marciarono su Roma. Vitellio fu assassinato dagli uomini di Vespasiano e Vespasiano prese il potere esattamente un anno dal giorno in cui Galba era salito al trono.

Dinastia Flavia

La dinastia Flavia fu la seconda dinastia imperiale romana, che detenne il potere dal 69 al 96. I Flavii Vespasiani erano una famiglia della classe media, d’origine modesta, giunta poi all’ordine equestre grazie alla militanza fedele nell’esercito,

Vespasiano fondò la dinastia flavia che fu caratterizzata da enormi progetti di costruzione, prosperità economica ed espansione dell’impero. Vespasiano governò dal 69-79 d.C. e in quel periodo iniziò la costruzione dell’Anfiteatro Flavio (il famoso Colosseo di Roma) che avrebbe completato suo figlio Tito (imperatore dal 79-81 d.C.).

Agli inizi dell’impero di Tito vi fu l’eruzione del Vesuvio nel 79 d.C. che seppellì le città di Pompei ed Ercolano. Le fonti antiche sono concordi nel lodare la sua gestione di questo disastro e per il grande incendio di Roma nell’80 d.C. Tito morì di febbre nell’81 d.C.

Il successe fu il fratello Domiziano che regnò dall’81 al 96 d.C. Domiziano allargò e assicurò i confini di Roma, riparò i danni alla città causati dal grande incendio, proseguì i progetti di costruzione avviati da suo fratello e migliorò l’ economia dell’impero. Malgrado ciò, i suoi metodi e le sue politiche autocratiche lo resero impopolare al Senato romano , e fu assassinato nel 96 d.C.

Dinastia degli Antonini

Il successore di Domiziano fu il suo consigliere Nerva che fondò la dinastia degli Antonini che governò Roma 96-192 d. C. Questo periodo è caratterizzato da una maggiore prosperità grazie ai sovrani conosciuti come i cinque buoni imperatori di Roma.

La loro successione al trono fu stabilita non per via familiare, ma attraverso l’adozione, da parte dell’imperatore in carica, del proprio successore. Unanimemente considerata una delle età più splendenti della storia romana, l’età degli Imperatori adottivi ha fatto seguito ai travagli degli ultimi anni della Dinastia dei Flavi e ha preceduto il ritorno al principio dinastico con Commodo e la successiva guerra civile romana (193-197 d.C.).

Tra il 96 e il 180 d.C., cinque uomini eccezionali governarono in sequenza e portarono l’Impero romano al suo apice:

  • Nerva (96-98 d. C.)
  • Traiano (98-117 d. C.)
  • Adriano (117-138 d. C.)
  • Antonino Pio (138-161 d. C.)
  • Marco Aurelio (161-180 d. C.)

Sotto la loro guida, l’Impero romano divenne più forte, più stabile e ampliato in dimensioni e portata.

Lucio Vero e Commodo sono gli ultimi due della dinastia degli Antonini.

Vero fu co-imperatore con il fratello adottivo Marco Aurelio fino alla sua morte nel 169 d.C. e sembra essere stato abbastanza inefficace.

Commodo, figlio e successore di Aurelio, fu uno degli imperatori più vergognosi che Roma abbia mai visto ed è universalmente noto per i suoi capricci e spese folli a spese dell’impero. Morì strangolato nel 192 d.C., ponendo fine alla dinastia degli Antonini.

La dinastia dei Severi

Pertinace governò solo tre mesi prima di essere assassinato. Fu seguito, in rapida successione, da altri quattro nel periodo noto come l’anno dei cinque imperatori, che culminò con l’ascesa al potere di Settimio Severo. Severo governò Roma dal 193-211 d.C., fondò la dinastia dei Severi, sconfisse i Parti e allargò l’impero. Le sue campagne in Africa e Gran Bretagna furono estese e costose e avrebbero contribuito alle successive difficoltà finanziarie di Roma. Gli succedettero i figli Caracalla e Geta, fino a quando Caracalla fece assassinare suo fratello.

Caracalla governò fino al 217 d.C., quando fu assassinato dalla sua guardia del corpo. Fu sotto il regno di Caracalla che la cittadinanza romana fu ampliata per includere tutti gli uomini liberi all’interno dell’impero. Si dice che questa legge sia stata emanata come mezzo per aumentare le entrate fiscali, semplicemente perché, dopo il suo passaggio, c’erano più persone che il governo centrale poteva tassare. La dinastia severa continuò, in gran parte sotto la guida e la manipolazione di Giulia Mesa (definita “imperatrice”), fino all’assassinio di Alessandro Severo nel 235 d.C. che gettò l’impero nel caos noto come La crisi del terzo secolo (che durò da 235-284 CE).

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