Catacombe di Roma

Le catacombe furono costruite lungo antiche strade consolari romane come la Via Appia, le catacombe sono costituite da vasti sistemi di gallerie e passaggi costruiti uno sopra l’altro.

I primi cristiani avvolgevano i corpi dei morti nella tela e li adagiavano nelle nicchie (loculi), che venivano sigillate con una lastra che portava il nome, l’età e il giorno della morte. Spesso venivano inclusi anche simboli cristiani come il pesce o il chi-rho (monogramma di Cristo).

Le famiglie più ricche venivano sepolte in cubicoli che ospitano diversi loculi con soffitti e pareti decorate con affreschi. Questi affreschi rappresentano i primi esempi di arte figurativa cristiana nel mondo.

Catacombe di San Callisto

Una delle più grandi e famose delle catacombe romane, le Catacombe di San Callisto è costituita da cinque livelli di gallerie tra la Via Appia e la Via Ardeatina. Si estende su una superficie di 15 ettari e contiene circa mezzo milione di tombe.

Forse le catacombe più famose di Roma, si estendono per quasi 20 km ed è stato il luogo di sepoltura di oltre 10 martiri e 16 papi. Essendo le catacombe ufficiali della Chiesa romana, la cripta dei papi era conosciuta come “il piccolo Vaticano”. Fu anche il luogo di sepoltura di San Cecilia, la patrona della musica, che fu sepolta qui per cinque secoli fino a quando i suoi resti furono trasferiti nella chiesa di Trastevere a lei dedicata.

Scavate per la prima volta nel II secolo e ampliate nel secolo successivo, le Catacombe di San Callisto divennero il luogo di sepoltura ufficiale dei papi del III secolo. Prendono il nome da Papa Callisto I (San Callisto 217-222 d.C.), che non fu sepolto qui ma supervisionò l’espansione e l’amministrazione delle catacombe.

Dopo che Papa Pasquale I (817-824) trasferì le sue reliquie di santi e martiri nelle chiese della città, le catacombe di san Callisto furono completamente abbandonate. Rimasero nascoste fino alla loro riscoperta da parte di Giovanni Battista de Rossi nel 1849. Fu la prima catacomba a essere riscoperta in tempi moderni.

Le principali cose da vedere sono: la Cripta dei Papi, con un’iscrizione di Papa Damaso e graffiti paleocristiani, varie altre importanti iscrizioni, affreschi del Battesimo e dell’Eucaristia del III secolo e affreschi di vescovi del VI secolo.

Catacombe di San Sebatiano

Le catacombe di San Sebastiano , fondate nel III secolo, si trovano sotto la Basilica di san Sebastiano sulla Via Appia Antica, vicino le catacombe di San Callisto.

Furono scavate in una cava di tufo in un avvallamento e fu quindi indicato dalla descrizione in catacumbas dalla parola greca per “valle affondata”. Poiché questo era l’unico cimitero sotterraneo sempre conosciuto fino dai tempi antichi, tutti gli altri, quando furono scoperti, vennero chiamati “catacombe”.

Il sito della cava fu usato per la prima volta per le sepolture nel II secolo dai romani pagani. È entrato in uso cristiano nel III secolo; nel 258 ospitò anche temporaneamente le reliquie di San Pietro e San Paolo durante le persecuzioni.

Dal III al IX secolo, la Chiesa e la Catacomba di San Sebastiano furono uno dei siti di pellegrinaggio più importanti di Roma.

Catacombe di Domitilla

Le Catacombe di Domitilla , situata a Via delle Sette Chiese, prendono il nome dai proprietari del terreno in cui fu scavata la catacomba, la famiglia Flavia Domitilla e risalente all’anno 120 d.c.

Nel II secolo, i discendenti di Domitilla costruirono una serie di catacombe pagane sulla sua terra e nel IV secolo furono riutilizzati dai cristiani. Collegato con una catacomba cristiana esistente, l’intero complesso è noto come la catacomba di Domitilla.

All’interno delle catacombe si trova l’unica Basilica semi sotterranea esistente a Roma che è dedicata ai martiri Nereo e Achilleo, e alla Santa Petronilla identificata dalla tradizione cristiana con la figlia di San Pietro apostolo.

Le catacombe di Domitilla rimasero in uso fino all’inizio del IX secolo, dopo di che le reliquie dei santi furono trasferite nella chiesa di Sant’Adriano nel Foro. Le catacombe furono quindi abbandonate fino alla sua riscoperta nel 1873.

Un cubicolo nella Catacombe di Domitilla contiene un affresco che è la prima rappresentazione conosciuta di Cristo come il Buon Pastore.

Vi è anche un importante mosaico del IV secolo della resurrezione di Lazzaro e Cristo in trono tra i SS. Pietro e Paolo va sottolineato che mosaici si trovano molto raramente nelle catacombe e quindi è una rarità nel campo dell’arte paleocristiana.

Catacombe di Priscilla

Le catacombe di Priscilla fra le più antiche di Roma, infatti le prime sepolture risalgono al II secolo d.C. Situata in Via Salaria ai confini della Villa Ada, fu il luogo di sepoltura di personaggi famosi, come alcuni papi (uccisi durante la persecuzione dei cristiani), centinaia di martiri, e infine Papa Silvestro , a cui è stata dedicata la chiesa sopra.

Il nucleo originale del complesso del cimitero è identificato nel cosiddetto Cripto-portico , il fulcro degli ampi corridoi che si estendono per circa 13 chilometri. Dalla scala a chiocciola all’ingresso, si entra in un labirinto di tunnel con grandi archi e radici di piante che escono dal soffitto.

Nei corridoi sono presenti diversi dipinti raffiguranti episodi biblici, tra cui un affresco (considerato uno dei più antichi esistenti) che ritrae la Madonna con il bambino Gesù in braccio. In fondo alle gallerie ci sono anche diversi dipinti che rappresentano i momenti più importanti della vita di una donna la cui identità è ancora sconosciuta

Catacombe di Sant’Agnese

Sant’Agnese, la santa bambina che dà il nome a questa catacomba fu probabilmente martirizzato durante la persecuzione dei cristiani da parte dell’imperatore Diocleziano. Fu uccisa all’età di 12 anni, nel corso di una delle persecuzioni anticristiane del III secolo

Le catacombe sono strutturate su tre livelli. Furono scavati nel XVI secolo, portando alla luce alcune parti del cimitero sotterraneo, dividendosi geograficamente in quattro distinte catacombe reali.

L’ingresso è della Basilica di Sant’Agnese sulla via Salaria.

Molte aree sono state saccheggiate da preziose reliquie nel corso dei secoli, tuttavia, esplorando i tunnel è possibile vedere le caratteristiche nicchie rettangolari (tombe) con le loro iscrizioni funerarie con i nomi dei morti; ci sono anche diversi piccoli oggetti attaccati su tombe cristiane (lampade ad olio, gemme di vetro, conchiglie, piatti, bottiglie di profumo, anelli, ecc.).

Catacombe di San Pancrazio

Le Catacombe di San Pancrazio o di Ottavilla sono situate sotto la Basilica di San Pancrazio sul Gianicolo, l’accesso è all’interno della Basilica sul lato destro.

La catacomba è conosciuta con il nome del martire San Pancrazio che vi fu sepolto. San Pancrazio fu  decapitato nel 304 durante le persecuzioni ai cristiani per essersi rifiutato di sacrificare agli dei. Le sue spoglie furono  abbandonate sulla via Aurelia e furono raccolte  raccolto da una matrona cristiana, Ottavilla, che lo fece seppellire nel cimitero più vicino, probabilmente di sua proprietà.

Queste catacombe, rispetto ad altre più famose, sono anguste e rendono l’idea delle difficoltà di vita dei cristiani, che qui venivano per rendere omaggio ai morti.

Le catacombe si sviluppano obliquamente al di sotto della basilica in quattro distinte regioni, la terza è quella meglio conservata e aperta alla visita, è caratterizzata da  tre cubicoli di cui si conoscono i proprietari poiché vi è scritto il nome:

  • quello di san Felice, che ha conservato la decorazione ben visibile con navi e pesci;
  • quello di Sofia, sepolta insieme alle tre figlie che portano nei nomi il segno della devozione profonda della madre, giacché le battezzò come Fede, Speranza e Carità, le tre virtù teologali;
  • quello di Botrys, singolare perché si sviluppa su due livelli collegati con una scala che conduce agli ambienti inferiori e permette di farsi così un’idea della struttura doppia della catacomba.

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